donderdag 25 juni 2015

De eerste kilometers met de 50 mm Shredda's.

Eigenlijk bedoeld als een van de maatregelen om niet als laatste te eindigen had ik 50 mm vouw Shredda's gehaald bij vm.nl. Daar kwam ik bij door een blog van Wim Schermer die deze banden bijzonder snelle eigenschappen toeschreef die ik me nog herinnerde.

Wim's woorden :

Shredda 50 mm

De Shredda 50 mm is een zeer snelle band bij warme condities. De band pendelt bij 5.0 bar maar liefst 76,8 seconden. Dat is precies 15% sneller dan de Shredda 40 mm en ook 10% sneller dan de F-lite. Het is zelfs 8% sneller dan de raceband Schwalbe Ultremo ZX. Met een breedte van 49 mm is er net iets meer stuuruitslag dan met de F-lite.

Vandaag was het relatief warm toen ik smiddags naar werk reed. De eerste kilometers op de Schredda's. Op 6 bar ( stond op de band als max druk ) en de Super Moto op 4 bar.

Eerst op de route was er de helling op de sluis die ik eerder altijd gebruikte om vanaf 30 km/u bovenaan te kijken of vrij naar beneden rollend veranderingen aan rol of luchtweerstand enig effect hebben op de snelheid. Ik kwam daar ook weer aan met 30 km/u bovenaan en onderaan was de snelheid 43,4 km/u. Dat betekend niet veel omdat zoveel weersinvloeden meespelen, maar het was dus niet al onmiddelijk sneller dan F-lites.



Dan maar stukje doorfietsen. En ik merk....niets ! Voor mijn gevoel konden dit gewoon F-lites zijn. 2 dingen vallen wel op : met 6 bar zorgen ze niet eens voor knalharde vering. Ze gedragen zich qua vering niet anders dan F-lites op 4,5 bar. Maar wat is dat boven de 30 km/u ? Deze banden beginnen te "zingen" Dat komt dan waarschijnlijk door het profiel die deze banden wel hebben.

Met tempo "zeer matige inspanning" neemt de Quest 30 km/u aan. Ook dat is niet anders dan bij de F-lites bij deze temperaturen. Bij redelijke inspanning bereik ik dan 40 km/u en hou dat vast. Ik heb geen hartslagmeter bij maar voor mijn gevoel zijn dit gewoon de vertrouwde F-lites. Ik moet nog eens op de dijk proberen wat er gebeurd aan 160 bpm inspanning zonder ergens door gehinderd te worden. Maar ik vermoed nu wel dat ik niet verrast zal worden.

Positief :

-Zijn net zo comfortabel als F-lites
-Zijn in ieder geval minimaal net zo "snel" als F-lites

Negatief

-10 % sneller dan de F-lite komt er niet direct merkbaar uit
-40 euro per bandje is een behoorlijk stevige prijs
-Ze maken geluid boven ~35 km/u

Heb ik nu spijt van die Shredda's ? Nee want na een aantal F-leks achter elkaar binnen vrij weinig kilometers ( ik maak er maar 1000 per jaar ofzo ) mogen die Shredda's eens laten zien wat ze waard zijn.

En op de e-bakfiets met een veel te lage druk van 2 bar blijken mijn eerste F-lites al een jaar onverwacht goed te functioneren. De bakfiets blijft voort te stuwen zonder motor op die lage bandendruk  en absorbeert nu goed wegoneffenheden terwijl hij zelf  geen enkele vering bezit. En die F-lites zijn vreemd genoeg met total afgerafelede wangen van de Quest wielkast nog altijd intact en niet lek gegaan. ( waar Big Apple Plus herhaaldelijk faalde ) Onontdekte talenten dus :-))


Lelijk ? Misschien wel maar ik begin er aan te wennen. Vind het "gezichtje" eigenlijk wel grappig hoewel nooit zo bedoeld. Vorm volgt nu eenmaal functionaliteit als je baasje niet zo heel handig is :-))

Wat overigens wel helemaal naar verwachting blijkt te functioneren is een luchtstroom door de Quest verkrijgen. En gelukkig geen krachtige straal maar wel merkbaar een klein beetje luchtverplaating langs de huid van de armen en benen. Dat is al genoeg om beter te kunnen tranpireren en zo effectievere koeling te bekomen.

Als low-tech liefhebber krijgt die uitlaat achter een 12 V ventilator zodat ik een keer de top ervanaf haal. Ik wil in de winter ook vochtige lucht uit mijn velomobiel als de neusklep (bijna) dicht is.

Met het neusgat zou je mooie dingen kunnen doen. Zoals (heel geringe) overdruk maken in je wielkasten als ze wielkappen met kleinere gaten hebben. Dan zullen die gaten niet meer zo kunnen wervelen met mogelijk luchtweerstandsvoordelen.

Maar dat is waarschijnlijk een aantal stappen te ver voor mij - als bovenstaande echt iets zou doen op relatief lage snelheden - en ben ik al blij met de luchtstroom die ik nu heb.














dinsdag 23 juni 2015

Niet verschenen


Aangemeld voor 1 uurs race ( en ook op verheugd ) betaald en uiteindelijk niet verschenen. Velo hele zaterdag nog geprepareerd zodat ie zo snel zou zijn als ie waarschijnlijk kan zijn als glasvezel standaard materiaal. 50 mm vouw-Shredda's, wielstroomlijnkappen, ventilatiegaten voor betere koeling, strak in de ( theoretisch gladdere ) PFTE shampoo, alles doorgesmeerd....alles om iemand anders de rode lantaarn te gunnen.

Dit keer had ik ook nog dakdragers en sjorbanden paraat. Stond er zaterdag nacht helemaal al klaar voor op de auto.

Toch draaide ik zondagochtend om 05:30 de sleutel van het startcontact niet om. Ik zal niemand vermoeien met gemouw en excuses waarom niet.

Uiteraard als ik de foto's zie van waar ik niet was baal ik daar enorm van.















dinsdag 16 juni 2015

Luchtinlaat werkt zoals gewenst

Gisteren even een rondje gereden om de luchtinlaat te testen en om even te kijken wat ik met mijn basis conditie ( alleen regelmatig een 10/20 km woon-werk vv rit  ) eigenlijk nog kan.

Veel wind op die dijk ( en schuimkoppen op het meer ) en een standaard RIS. Die wielrenner rijdt wel flink door maar heeft zichtbaar wel last van de zijwind.  Een RIS is allang niet meer opwindend na 3 jaar velomobielbezit. Het is vanzelfsprekend :-)

De inlaat lijkt mijn snelheid helemaal niet te hinderen ( zonder die harde wind en met iets betere conditie was het ook altijd maar ~50 als het geen korte sprint is ) en laat een zachte stroom frisse lucht toe. Gelukkig geen harde straal, waar ik bang voor was.



Dus eigenlijk ben ik er heel tevreden mee. Voor de winter moet ik die Y balkjes en klep nog achterin de inlaat zien te krijgen. Maar de flens met schroefjes kan ik eigenlijk wel mee leven in de warmere maanden.


Het gratis Virb Edit werkt na een update ineens niet meer. Dat is erg jammer, misschien willen ze bewerkstelligen dat je enkel met een VIRB er gebruik van kunt maken. De oude versie is natuurlijk ook nergens meer te vinden. Dan maar weer Dashware, heb er immers ooit voor betaald.

Dan doet zich nog de situatie voor dat 2 ontvangende +ANT apparaten kennelijk veroorzaken dat maar 1 apparaat data krijgt. Mijn Edge 500 heeft geen HR data ontvangen en mijn telefoon wel. Maar die maakt weer geen .FIT bestanden waar de video overlay programma's mee werken. ( tenminste als je meer data dan positie en snelheid wilt weergeven ) Zucht.

Maar mij is wel duidelijk dat ik mijn doel iets lager moet richten op CV omdat mijn hartslag op 48 km/u nu te hoog ( 160 van 180 ) is om een uur die inspanning vol te houden. Het wordt dus weer rekening houden met 43 km/u en proberen 45 km/u te halen net als 2 jaar geleden. Wellicht wel logisch als je er niet specifiek voor hebt getraint. En helemaal geen punt eigenlijk.

Overigens reed ik waarschijnlijk op redelijk zachte banden ( had beetje haast ritje nog voor werk te doen ) en zonder voorwielstroomlijnkappen. Misschien leveren zulke dingen nog een kilometertje per uur meer op. En ik hoop dat het daar niet zo hard waait. Maar de 2 cv's die ik ( in Lelystad ) reed was het steeds bij harde wind.




zondag 7 juni 2015

Cargo Quest ?

Af en toe zijn ontwerpen zo goed dat er feitelijk niks te verbeteren valt.

Als ik werk moet uitvoeren op het rangeerterrein komt dat met een aantal spullen moeten meenemen als bagage. Er is op die locatie weinig meer overgebleven dan een verblijf en toiletten. Kledingkastjes e.d. zijn er niet meer. ( en douches ook niet ) Dus moeten die spullen in het voertuig van keus worden vervoerd. Dat is uiteraard voor de meesten de auto. En geen probleem.

Ik moet dat in/op mijn fiets stoppen. En eigenlijk kan alleen mijn e-bakfiets dat volume/gewicht hebben. Maar die is met een gemiddelde snelheid van ~12 km/u niet echt praktisch op de afstand. Ik ben er zeker van dat trekfietsers met hun wieltassen en aanhangwagentjes het ook zouden kunnen.

 

Hier staat ( met rijder en al ) 146 kg. Uiteraard horen daar de zware veiligheid werkschoenen te staan...maar die had ik bij het maken van die foto aan :-)))

Nu is de Quest - ooit zo bedoeld of niet - in staat dit volume en gewicht te laden. En nog veel meer wat dat betreft.  Ik gebruik immers alleen de zijde zonder kettingkast en weerszijden van mijn stoel staan alleen maar werkschoenen. Sommige Questen hebben ook nog bagagevakken voor de wiekasten.  Wat de Quest wel niet kan laden moet je eerder fietskamperende Quest rijders vragen.

En nog opvallender, onbelemmerde* snelheden tot 40 km/u zijn gewoon mogelijk aan een prima vol te houden inspanning. Tuurlijk...acceleratie zal wel wat langer duren als je het zou meten en daarmee de gemiddelde snelheid wat lager. Het spoorviaduct ging ik op met 19 km/u op het hoogste punt. Sneller dan in de winter :-)) Met andere woorden...gaat allemaal prima.

*Stukken waar je niet hoeft te remmen of klimmen

Dan maakt Allert een 4wielige "Quest"en geeft die flink wat bagageruimte mee. Maar mijn Quest is nog niet eens vol. Ongetwijfelt is de nieuwe 4 wieler van meerwaarde voor mensen die bijvoorbeeld fietsvakanties rijden en nu toch weer meer kunnen meenemen. Als je heel weinig kunt meenemen moet dat enorm belangrijk zijn en is de 4 wieler een ontwikkeling die er gewoon nog niet was.  Hij is zonder twijfel bochtstabieler. Maar ik ben toch nog nooit omgerold met Strada of Quest en zo voorzichtig rijd ik helemaal niet. Heb je dat dan echt nodig ? Als je onhandig tegen een troittorband/middeneiland rijdt gaat de 4 wieler vast ook wel op zijn kant....alles heeft zo toch zijn grenzen. En dan moet je bedenken dat alle lading aan 1 kant van de Quest ligt....en gewoon met 25+ km/u (oftwel gewoon kunnen doortrappen ) door de meeste 2 baans fietspad bochten kan.

En de 4 wieler heeft revolutionaire vering. ( en dat is echt wel een puik staaltje techniek ) Maar zelfs dat heb ik niet echt niet nodig omdat de Quest met 50/60 mm (grote luchtinhoud) bandjes al heel erg lekker veert. Zelfs op heel oude mechanische techniek met wrijvingselementjes als demping.

 
Jas met 21 inch laptop 4 kg.
 
Tas met werkspullen, eten en drinken, nodige laders e.d. 7 kg
 
 
Zelf  94 kg
 

 
Veiligheidsschoenen en gereedschap nog eens 3 kg

Wil ik dan sneller ? Strikt genomen is dat nergens voor nodig. Als ik wil kan ik tot aan ~55 km/u komen ( met lading nog steeds tegen de 50 km/u aan ) en dat is op de 2 baans fietspaden rond Lelystad al verschroeiend snel. Normalere woon-werk snelheden van tussen de 30 en 40 km/u zijn ook snel genoeg. Nu al kijken veel fietsers mij verschrikt aan omdat ik hen sneller nader dan ze bij een eerste blik hebben ingeschat. Maken fouten met inhalen van andere fietsers en schrikken dan hevig als blijkt dat ik al bij ze ben voordat ze hun inhaalmanoeuvre hebben afgemaakt.

Het is niet dat een snellere velomobiel geen nut heeft. Als je langere afstanden relatief ongehinderd kunt afleggen zal het nut evident zijn. Maar voor mijn situatie is dat het niet. Bovendien...zo'n lagere en smallere velomobiel...waar laat ik mijn spullen dan ??

Zou je een 21 inch laptop in een DF kwijt kunnen ? :-)))  Ik weet het erg ouderwets...maar veel fijner aan de ogen dan die smartfone schermpjes.

Als ik er logisch over nadenk is er niets meer geschikt dan wat ik al heb. Dat is wel jammer voor de velomobielfabrikanten. Hun vorige product was klaarblijkelijk TE goed :-))) In ieder geval voor mijn noden. Snellere velomobielen ? Zeker die zijn er. Velomobielen die meer laadruimte hebben ? Die zullen er weldra zijn. Maar velomobielen die een optimale mix zijn tussen beide ? Dat is volgens mij nog steeds de Quest ( en Strada )


Foto van 2 jaar eerder......zelfs wekelijkse boodschappen gaan er allemaal in. Er ligt zelfs een groot pak pampers bovenop de kettingkast. Dat hoeft inmiddels al niet meer :-)))

Als ik nu een andere velomobiel zou kopen zou dat zijn om de heb. Om materialisme. Gras dat groener is aan de overkant enz.


donderdag 21 mei 2015

Waarom hebben velomobielen eigenlijk geen stabilisator stang ?

Niets is af en toe leuker voor de ontspanning dan het beroep van een ander uitvoeren. Daarom had een computerspel waarbij je hele auto's in en uit elkaar schroeft onmiddelijk aantrekkingskracht op mij. Uiteraard veel simpeler dan werkelijkheid -nergens zitten bouten vastgeroest en complexe handelingen met dito gereedschappen zijn niet bestaand - maar de componenten die je in en uit elkaar haalt zijn redelijk waarheidsgetrouw.

Het spel heeft een leercurve en wordt steeds complexer ( steeds meer onderdelen, later geen aanwijzingen meer wat je moet doen ) en heeft zelfs kleine voordelen zoals logisch leren redeneren waar storingen vandaan komen. Lollig is dat je op een geven moment alleen krijgt te lezen wat de klant opgeeft dat de auto mankeert. "maakt tikkend geluid, motor houdt in en is lasting te besturen" Voor je een complete V12 met onderdeeltjes als 24 losse  klepstoters en tuimelaartjes demonteert ( wat zelfs in dit spelletje makkelijk een half uur kost ) kun je toch beter even logisch nadenken, Het  is zo knullig als alleen maar het brandstoffilter vervuild is, wat seconden kost om te vervangen :-)))

Als ze dit hadden voor velomobielen hoefde Belle niet het hele land af te reizen voor fietsonderhouds cursussen :-)))

Een aantal onderdelen van de ophanging hebben onze velomobielen ook. En ook een aantal onderdelen niet. Eentje valt extra op :






Omdat een auto in een snelle bocht  steeds eenzijdig in- en uitveert, kunnen stabilisatorstangen gebruikt worden om de wieldrukverhoudingen te veranderen. Functie van de stang is het beperken van het overhellen van de auto in de bochten, ookwel 'bodyroll' genoemd. Dat wil je nl. zo min mogelijk hebben als je snel door een bocht gaat.

Maar onze velomobielen veren OOK eenzijdig in en uit, en wij willen ook zeker niet omrollen !!

Ik weet dat goedkope kleine autootjes ze vrij vaak niet hebben. Strikt noodzakelijk in auto's zijn ze dus niet, alhoewel die autootjes wel zeker merkbaar een stuk minder lekker rijden. ( ze gaan inderdaad flink overhellen - rollen - in bochten )

Maar onze velomobielen zijn minder stabiel dan 4 wielige kleine autootjes. Flink overhellen/rollen verschuift het zwaartepunt al snel naar kritische waarden . En dan donderen we om. Al dan niet met een flinke snelheid en stuurloos. Hoge trottoir randen, metalen palen van verkeersborden, straatverlichting, bomen.....een afwaterings sloot....genoeg potentieel gevaarlijke dingen waar je je omgekeerde velomobiel op total loss kunt rijden en erger, en waar je met je hoofd - die uit je velomobiel steekt - tegen aan kunt botsen en de smurfenmuts/fietshelm je niet tegen zal beschermen.

Zou zoiets - uiteraard zo licht mogelijk uitgevoerd - de rolneigingen van onze vaak toch al niet zo stabiele 3 wielers verbeteren ? Of zijn stuggere veertjes al genoeg voor onze lichte voertuigen ?

Denk daarbij vooral aan plotse stuurbewegingen in paniek......alles wat ongewenste voertuigreacties dan tegengaat kan erg belangrijk zijn.





vrijdag 3 april 2015

Kap met ventilator

De originele situatie

De originele ( Win Schermer ) kap heeft een dun lexan vizier dat gesloten snel aandampt en daarom na een paar minuten maximaal toch open moet om luchtstroom toe te laten, die door een deflector dan langs de binnenzijde van het ruitje wordt geblazen wat aandampen tegengaat.

 
De originele "Schermer" kap

Maar aandampen wordt alleen voorkomen als er voldoende luchtstroom is, dus enkel rijdend of stilstaand met fikste tegenwind.

Een groot nadeel van het vizier omhoog doen is dat het progressief gaat werken als luchtrem en al snel het hele voordeel van een stroomlijnkap teniet zal doen. Ook krijg je dan gewoon een deel van de regen binnen die je juist buiten wilt houden.

Hap uit het vizier verbetering

Een enorm goed werkende oplossing waarbij het vizier helemaal kan worden dicht gehouden om de regen buiten te houden is een hap uit de onderzijde van het lexan vizier snijden/knippen. Zo onstaat een forse luchtstroom langs de deflector terwijl het vizier dicht is, en de paar regendrupels die naar binnen komen slaan neer op de deflector. Wat rest zijn minieme spatjes bij  stromende regen, en geen aandampen ( wel iets de zijkanten van het vizier )  zo goed als het waarschijnlijk kan worden. Ik vermeld er nog even bij dat ik deze heel goed werkende oplossing las op de Blog van Red Strada.


De hap uit het vizier zorgt voor een krachtige straal lucht terwijl het vizier geloten blijft.

Maar er nog steeds een nadeel dat watje Quezzzt toch nog doet broeden op nog meer effect : toen een paar weken geleden s'middags het zonnetje scheen reed ik in goed humeur naar werk daarbij totaal mijn muts vergetend. s'nachts toen ik klaar was met werk lag er tot mijn schrik ijs op mijn Quest en stond er een straffe wind. De "Red Strada" hap uit het vizier was zo verschrikkelijk effectief dat er zo'n krachtige straal ijswind naar binnen kwam dat het zeer deed op mijn voorhoofd, en ik die bij thuiskomst minsten een half uur niet meer kon voelen.....

Kan dat het nog anders ?

Iemand die mijn berichten leest weet waarschijnlijk al dat ik broed op een helemaal gesloten regenkap met electrische 12 V ruitenwisser, frontruit van gehard veiligheidsglas, en ventilatie om aandampen te voorkomen. Zelfs beperkte verwarming - ik had al eens een 12 V verwarmingselement/ventilator bij de Action gekocht voor een spotprijsje, en ook Conrad heeft die maar daarvoor heb je wel een compacte motor/auto accu nodig - heb ik overwogen en is nog steeds op mijn lijst aanwezig zij het onderaan.  Omdat deze kap moet functioneren in de winter en bij heel slecht weer wanneer hoge topsnelheden en snelle acceleraties totaal niet belangrijk zijn hoeft de oplossing niet ultra licht te zijn en accepteer ik zelfs een compacte motor/auto accu nodig te hebben. De 21 inch laptop die ik nu meesleep plus mijn werktas, zware veiligeheidsschoenen en rangeerjassen zijn immers ook niet zo licht en ik heb er geen merkbare hinder van aan ~30 km/u. Na veel zoeken op internet heb ik de onderdelen gevonden, nu nog uitvogelen in stappen of alles wel werkt zoals ik wil.

Eerst eens een lichtere oplossing met bestaande kap.

Het allerbelangrijkste is niet de ruitenwisser of de geharde veiligheidsglas ruit, die zijn te bestellen en in de kap te verwerken.  Ook het maken van de kap zelf zal niet dramatisch moeilijk zijn, wat Daniel zo mooi demonstreert in de video van het maken van de DF kap, dat kan ik ( denk ik ) ook....

Het belangrijkste is of een dichte kap wel KAN in verband met aandampen. De eerste experimenten daarmee doe ik met de (ooit peperdure ) Schermer kap. Uiteraard zal een eventueel zelf ontworpen kap ook luchtafvoer moeten hebben, al dan niet gefoceerd. Daarvoor zal ik de "smurfenmuts" van de Quest verbreden, en voorzien van luchtuitlaten in de plaats van de spleet tussen kap en smurfenmuts die niet aansluit.

En/of - bij meerdere wedstrijdrijders gezien - luchtuitla(a)t(en) maken in de staart. Belangrijk tegen aandampen in een verder gesloten velomobiel zal worden vochtige lucht sneller uit de velomobiel te krijgen, en verse luchtinstroom te kunnen reguleren ( ik wil ook een gat in de neus met regelbare inlaat ) tegen teveel koude in de velomobiel.




Het experiment  begint bij het ontwaarden van de dure Schermer kap ( hehe )


En daar een krachtige 12 V (CPU) ventilator in te monteren op de plaats waar de passieve deflector was.


Omdat ik nog steeds een vizier met hap eruit heb is de ventilator nu niet nuttig, maar goed te zien is waar deze met een volledig gesloten vizier - zonder hap - de functie van de deflector zal overnemen. Het zal dan mogelijk moeten zijn met helemaal gesloten vizier te blijven rijden.

Toepassing 1

Een van de beoogde doelen is dat de langs je hoofd geblazen lucht nu iets minder koud - want afkomstig uit de romp van de velomobiel - zal zijn dan een straal ijswind direct van buiten. Dit valt of staat waarschijnlijk met de luchtvochtigheid in de velomobiel, daarom is ( geforceerde ) luchtafvoer waarschijnlijk ook nodig, en gecontroleerde luchttoever uit de neus van de velomobiel ook. ( weg met de voetengaten, nieuw gat met controleerbare klep voor in de neus )

Toepassing 2

Met een vizier helemaal dicht kun je echter ook iets sneller rijden dan met een vizier op een kier. In dit geval kan de ventilator anders worden gemonteerd zodat deze verse lucht opzuigt uit het ervoor geplaatste nacaduct.


Nogmaals, ik heb nog geen ander vizier dus de hap die de ventilator nu overbodig maakt moet je even wegdenken :-)) 

Maar duidelijk is hoe je zonder extra luchtweerstand toch koeling en anti-aandamp luchtstroom langs je vizier kunt krijgen. De nacaduct inlaat is nu niet geblokkeerd door de ventilator en kan verse buitenlucht daaruit opzuigen en langs het vizier blazen.  In de winter speelt het blokkeren van het nacaduct niet want dan die is dan ook veel te effectief met een straal ijswind in op je keel/borst.


De ventilator steekt nauwelijk meer uit dan het nacaduct en hindert mij niet in de velomobiel of zicht in de velomobiel. Desnoods valt er natuurlijk nog wel een aapassing te doen waar hij zijn aangezogen lucht vandaan haalt. Verder voorin uit de neus van de velomobiel  lijkt mij nog iets minder vochtig.

Het geheel werkt op de in de Quest aanwezige accupack, maar ik wil nog even kijken of het nog iets lichter kan voor de eventuele wedstrijd. ( qua aantallen batterijen die er eventueel gewoon naast komen te hangen )

Of het echt werkt zoals beoogd lezen jullie later, met geflmd bewijs van mislukking of succes  :-)))

Uitendelijk moet het iets soortgelijks worden als deze rijder heeft gemaakt, maar dan met een compleet boot ruitenwissertje ipv dat gevorderde knutselwerk, gehard gelaagde glasruit en geforceerde ventilatie van elders uit de velomobiel. Als je het filmpje kijk zie je aan het eind dat ook de Franse rijder geforceerde ventilatie uit zijn WAW gebruikt.



maandag 30 maart 2015

Is het gedaan met de Quest en Strada ?

Volgens de productie lijst zijn er te zamen meer dan 1100 van gemaakt die waarschijnlijk bijna allemaal ook nog rondrijden. Ze waren zo succesvol en zo gewild - ondanks de hoge prijs voor een fiets -  dat er ooit een wachtlijst was van vele maanden voor je een nieuwe kon rijden.

Maar toen ik vandaag eens ging kijken bij Intercitybike.nl en Velomobiel.nl viel me op dat de orderlijst van de laatste wel erg kort is geworden, en die van Intercitybike.nl lijkt wel omgekeerd evenredig langer te zijn geworden. Als je de Blogs leest onstaat ook de indruk dat iedere Bloggende Quest rijder deze inruilt voor een DF.

Nu zal dat in praktijk best meevallen, maar als er iets is dat duidelijk wordt is dat vooral Quest rijders niet meer hun oude Quest verkopen en dan een nieuwe Quest terugkopen, de situatie die voor een tijdje terug nog gangbaar was.  De Quest is niet meer de snelste velomobiel zonder een "exotisch" buitenlandse velomobiel te moeten gaan rijden. Waarschijnlijk deden maar weinigen dat om praktische redenen als "waar moet ik terecht voor onderhoud" ? Ze zullen vast ook niet allemaal voor een DF gaan, gezien er ook nog een Quattro aankomt, en de lijst bij Intercitybike wel lang is, maar ook weer niet zo lang als die van velomobiel.nl ooit was dus dat vertegenwoordigd niet alle klanten die er normaal geweest zouden zijn. En ook voor de Velotilt die er ook nog niet is bestaat belangstelling die ook weer andere rij eigenschappen zal hebben. Als de Velotilt er ook echt komt als productie velomobiel zal dus nog een deel van de Quest rijders niet als klant terugkeren naar velomobiel.nl. Dat is een belangrijk gegeven met de nodige gevolgen.

Op de orderlijst wordt ook nog eens duidelijk dat de aantallen geproduceerde velomobielen al een tijdje terugliep. Gezien velomobielen producten zijn die meerdere duizenden euro's kosten en door de meeste mensen worden gezien als een extreem dure - dus luxe - fiets is het niet gek dat de al jaren durende financiele crisis die veel mensen hun baan heeft gekost en nog steeds kost gevolgen heeft voor de velomobielmarkt. Toch kan Intercitybike overduidelijk wel opstarten in zo'n periode, maar wel overduidelijk ten koste van. Dat zal ook gelden voor de Velotilt als die in productie zou komen.

Hoewel er bedrijven zijn die aluminium lassen en dus framedelen kunnen repareren of vervangen, de Quest en Strada voor een belangrijk deel goed verkrijgbare fietsonderdelen gebruiken, de body zelf of door gespecialiseerde bedrijven gerepareerd kan worden is het toch belangrijk dat velomobiel.nl niet omvalt en in ieder geval de speciale onderdelen verkrijgbaar blijven voor de 1100 Questen en Strada's die er rondrijden....

Nu zullen ze bij velomobiel.nl de handen vol hebben aan een groot deel van de in Nederland rondrijdende Questen en Strada's en is hun service van hoogstaand niveau en betrouwbaar. En zal de Quattro de orderlijsten wel weer een stukje langer maken, maar daarbij waarschijnlijk wel de verkoop van de Quest en Strada kanibaliseren.

Misschien is dat hoe dingen gaan, toen de Quest XS verkrijgbaar was ging dat aantoonbaar ten koste van de Mango. Maar de Mango is er nog wel - al zijn er weinig Bloggende rijders over -  en als je zo leest beter en sneller dan ooit dus feitelijk onterecht een velomobiel die niet heel veel verkocht zal worden.

Ik vraag me nu af dat als de Quest en Strada lichter zouden worden geproduceert ( ook carbonnen frames en waar mogelijk gewichtsbesparing ) dat iets uit zou maken in dalende productieaantallen.  Het eerste verschil immers waar de meeste overstappers naar "next gen velomobielen" zo enthousiast over zijn is het kennelijk heel goed waarneembare effect van veel minder gewicht. Dat voordeel zou dan (deels) opgeheven worden.

Maar zouden ze stiekum niet moe zijn van het nooit gewijzigde "klomp" uiterlijk en zelf als Quest/Strada soortgelijke gewichten zouden hebben toch niet bijvoorbeeld een uiterlijk veel modernere DF willen hebben ? ( en die toch op hoge snelheden wat energie efficienter zal blijven omwege zijn smallere bouw en minder frontaal oppervlak ) Ook bij autos' zie je enorme verschillen in uiterlijk van nu en 10 jaar geleden....terwijl er technisch meestal niet heel veel veranderd is.

Als dat zo is was het een slimme zet van Allert om iets anders te gaan doen dan de Quest en Strada "sneller en lichter" te maken gezien in het beste geval slechts in de buurt van de prestaties van een DF zouden kunnen komen, maar nooit superieur zouden zijn. ( enorm sterke rijders die toch Quests naar top 3 in wedstrijden rijden daargelaten, maar dat worden er ook steeds minder omdat ze geen Quest meer rijden ) Wat voor velen waarschijnlijk toch niet goed genoeg is.

Maar wat als de Strada/Quest niet alleen lichter zouden worden, maar ook het uiterlijk "moderner" zou worden zodat ze ook "next gen" velomobielen worden ? Waarschijnlijk is dat dat de bedoeling was van de DF, maar die verloor vrijwel alle eigenschappen wat de Strada en Quest zo geliefd maakte zodat het geen Strada meer was. Dat is dus overduidelijk niet de bedoeling bij een "upgrade" van het uiterlijk. Bagageruimte, bodemvrijheid, veercomfort en dergelijke moeten zeker gelijk blijven.

De tijd zal leren dat als Allert klaar is met de Quattro en deze verkocht gaat worden of er nog bestaansrecht is voor een Quest of Strada - als het een combinatie van eigenschappen van beide modellen wordt kan het die wel eens geheel gaan vervangen -  en of dit wel genoeg veranderen na "modernisering" van het uiterlijk en gewicht om te blijven voeren. Velomobiel.nl verkocht ooit de rechten van de Mango....misschien gebeurd dat wel weer.

Tot zover de overdenkingen van iemand die eigenlijk heel tevreden is over de eigenschappen van de Strada/Quest  maar toch ook een keer weer een smak geld bij een van de fabrikanten zal neerleggen. ( bij vm.nl was dat al 12k :-))) De beste velomobiel is wat mij betreft niet per definitie de snelste, want ruime bagageruimte, veercomfort en vrijheid van bandenkeus tot aan 50/60 mm zijn voor mij wel degelijk ook belangrijke eisen  maar ook ik zal waarschijnlijk niet erg geneigd zijn het nooit gewijzigde dus verouderde "klomp" model weer te kopen. Dat zou wellicht anders zijn als eigenschappen behouden bleven en het uiterlijk gemoderniseerd zou worden. Of vm.nl die investering zal willen doen hangt natuurlijk af hoe goed/efficient de Quattro gaat worden. En dat is voor mij niet anders, wie weet rij ik straks met 4 wielen rond en maal niet meer over het lot van de Strada en Quest :-)) Of heb ik - nu nog ondenkbaar, maar wie weet rijdt ie echt wel lekkerder dan ik denk - toch een DF onder mijn bips. Of een Velotilt ?

Overigens zullen de 1100 geproduceerde modellen nog wel lang de meerderheid blijven uitmaken van rondrijdenden velomobielen. Al zal die verhouding op wedstrijden, evenementen en bij Bloggende rijders wel snel veranderen.